El tonkatsu es uno de esos platos que ha cruzado fronteras y ha ganado popularidad en todo el mundo. Originario de Japón, esta receta ofrece una combinación deliciosa de sabores y texturas que lo convierten en un clásico de la cocina nipona. Pero, ¿qué es exactamente el tonkatsu? En este artículo de Carnicerías Juan Ortiz, hablamos sobre la historia, preparación y la evolución cultural de este clásico japonés.

El origen del tonkatsu

Aunque profundamente arraigado en la cocina japonesa, el tonkatsu tiene influencias occidentales.

De hecho, se cree que el plato se inspiró en la chuleta de cerdo empanada, que los japoneses adaptaron y perfeccionaron para crear el tonkatsu que conocemos hoy.

Su nombre deriva de «ton», que significa cerdo en japonés, y «katsu», una abreviatura de «katsuretsu», que es una japonización de la palabra «cutlet» (chuleta en inglés).

Esa elaboración se popularizó durante el período Meiji (1868-1912), una época de modernización y occidentalización en Japón. Se convirtió en una forma de incorporar la carne de cerdo en la dieta, un alimento que no era comúnmente consumido en Japón antes de este período.

Preparación

La preparación del tonkatsu es un proceso que refleja la meticulosidad y el detalle por los que la cocina japonesa es conocida.

Primero, se toma un corte de lomo de cerdo y se sazona con sal y pimienta. Luego, el trozo de carne se pasa por harina, huevo batido y finalmente, se cubre con panko (migas de pan japonesas).

Una vez que la carne está debidamente empanada, se fríe en aceite caliente hasta que adquiere un color dorado y una textura crujiente. Se sirve cortado en tiras sobre una cama de repollo rallado, a menudo acompañado de arroz, sopa de miso y una salsa especial a base de soja y especias, conocida como salsa tonkatsu.

Variantes y evolución cultural

Al igual que muchos otros platos, el tonkatsu ha experimentado varias adaptaciones y variaciones. Por ejemplo, el katsudon es un tazón de arroz con tonkatsu y  huevo batido; mientras que el katsu curry es tonkatsu con curry japonés. Incluso hay versiones que utilizan otros tipos de carne, como el pollo o pescado.

Además, el tonkatsu ha ganado reconocimiento internacional y se puede encontrar en restaurantes de todo el mundo. No es raro ver adaptaciones locales que incorporan ingredientes y sabores distintos.